Publications

Civil War in Syria: Mobilization and Competing Social Orders

with Gilles Dorronsoro, Arthur Quesnay

Cambridge University Press, 2018

Abstract

In 2011, hundreds of thousands of Syrians marched peacefully to demand democratic reforms. Within months, repression forced them to take arms and set up their own institutions. Two years later, the inclusive nature of the opposition had collapsed, and the PKK and radical jihadist groups rose to prominence. In just a few years, Syria turned into a full-scale civil war involving major regional and world powers. How has the war affected Syrian society? How does the frag- mentation of Syria transform social and sectarian hierarchies? How does the war economy work in a country divided between the regime, the insurgency, the PKK, and the Islamic State? Written by authors who have previously worked on the Iraqi, Afghan, Kurd, Libyan, and Congolese armed conflicts, this book includes extensive interviews and direct observations. This is a unique book, which combines rare field experience of the Syrian conflict with new theoretical insights on the dynamics of civil wars.

download buy the book

Pour une approche sociologique des guerres civiles

Revue française de science politique, vol. 67, no. 2, 2017, pp. 309-327

Abstract

Les similitudes structurelles entre les guerres civiles contemporaines suggèrent la possibilité d’une approche comparative. Celle-ci est potentiellement une contribution intéressante à la sociologie générale, car les ruptures violentes - en débanalisant le quotidien - rendent visibles, a contrario, ce qui fonde l'ordre social. Cependant, le paradigme dominant, « néopositiviste », est en échec en raison des apories de la TCR et d’un travail empirique limité. Après une critique de ces théories, les auteurs proposent une nouvelle définition des guerres civiles contemporaines comme la coexistence sur un même territoire national de différents ordres sociaux entretenant une relation violente. Différents aspects d’un programme de recherches sont ensuite présentés : la variation de la valeur des capitaux, le gouvernement des populations et les transformations des dispositions individuelles.

download

Gouvernance internationalisée en situation de guerre civile : l’accaparement foncier en Afghanistan (2001-2015)

Critique internationale, vol. 75, no. 2, 2017, pp. 37-51

Abstract

Loin d’être le résultat d’une supposée culture ou d’une relation particulière à l’État, la prédation économique en Afghanistan découle de l’insertion des réseaux d’entrepreneurs politico-militaires dans une gouvernance internationalisée conjointement produite par les acteurs de l’intervention occidentale et le régime de Hamid Karzai. Ces entrepreneurs profitent d’une logique situationnelle inflationniste et spéculative autour du foncier, qui s’inscrit dans un processus plus long de désenchâssement des ressources foncières engagé dans les années 1960 et 1970 et que la guerre civile a accéléré à partir de 1979. Le régime de Karzai et ses soutiens étrangers sont au cœur de cette nouvelle économie politique qui, en l’absence de régulation, permet à un petit nombre de s’accaparer les revenus de l’aide et de la terre. Ainsi ces entrepreneurs peuvent-ils s’enrichir hors de tout circuit de réciprocité, en redistribuant à leur clientèle une portion congrue de la manne qu’ils placent à l’étranger. Cette gouvernance internationalisée s’inscrit en rupture avec l’histoire de l’État afghan qui, depuis la fin du XIXe siècle, s’est imposé en régulant la redistribution de la terre.

download

Logiques transfrontalieres et salafisme globalisé: l’Etat islamique en Afghanistan

with Gilles Dorronsoro

Critique internationale, vol. 74, no. 1, 2017, pp. 137-152

Abstract

En 2014, des groupes se revendiquant de l’Etat islamique sont signalés dans plusieurs provinces afghanes, notamment dans l’Helmand et le long de la frontière afghano-pakistanaise. Comment comprendre l’émergence de l’Etat islamique en Afghanistan ? S’agit-il de groupes dont l’affiliation avec l’Etat islamique est essentiellement symbolique ou assiste-t-on à une extension du mouvement irako-syrien ? A partir notamment d’entretiens à Kaboul et à Jalalabad réalisés en août et septembre 2015 avec des Afghans vivant ou ayant vécu dans les districts contrôlés par l’Etat islamique, nous proposons une première interprétation de ce phénomène. Il existe un terrain idéologique et social favorable à l’implantation au salafisme jihadiste en Afghanistan en raison de la transformation du champ religieux afghan consécutive à plus de trois décennies de guerre civile. De plus, les effets pervers des politiques afghanes et pakistanaises dans les régions frontalières de l’est du pays ont permis l’implantation du mouvement sur la frontière afghane-pakistanaise. Au final, l’émergence de groupes se réclamant de l’Etat islamique en Afghanistan n’est pas le prolongement d’un modèle irakien, mais le signe d’une nouvelle révolution politique et sociale en marche.

download

Syrie : anatomie d’une guerre civile

with Gilles Dorronsoro, Arthur Quesnay

CNRS éditions, 2016, pp. 416

Abstract

Voici la première étude sur la guerre civile syrienne faite à partir d’entretiens réalisés en Syrie même et dans les pays voisins. 2011 : des centaines de milliers de Syriens de toutes confessions et origines ethniques manifestent pacifiquement pour réclamer la démocratisation du régime. Au bout de quelques mois, la violence de la répression les contraint à prendre les armes et à organiser une contre-société avec des institutions embryonnaires et à regrouper des unités militaires improvisées au sein de l’Armée syrienne libre. Après 2013, cette logique inclusive et unanimiste cède progressivement devant la montée des groupes transnationaux comme le PKK et l’État islamique. L’insurrection se fragmente alors avec une polarisation croissante alimentée de l’extérieur. Les groupes les plus modérés sont marginalisés au profit de l’islam politique qui prend des formes de plus en plus radicales et de revendications ethno-nationales kurdes. Quels sont les effets de la guerre sur la société syrienne ? Quelles nouvelles hiérarchies communautaires et sociales résultent de la violence généralisée ? Comment les trajectoires sociales des Syriens pris dans la guerre sont-elles affectées ? Comment se structure l’économie de guerre alors que le pays est divisé entre le régime, l’insurrection, le PKK et l’État islamique ? Un livre unique qui combine une recherche de terrain – rare sur le confit syrien – et une réflexion théorique novatrice sur les situations de guerre civile.

download buy the book

Legal Rule and Tribal Politics: The US Army and the Taliban in Afghanistan (2001–13)

Development and Change, vol. 47, no. 6, 2016, pp. 1412–1433

Abstract

This article investigates the implications of two competing modes of gover-nance, those of the US Army and the Taliban, through the lens of the relations between property, citizenship and political authority in Kunar, Afghanistan, between 2001 and 2013. To account for the political struggle in the province, the author outlines two models of governance: a political one based on mediation and conciliation, which the US Army applied; and a legal one promoting direct relations between the rulers and the ruled, upheld by the Taliban. After looking at the political dynamics in Kunar since the nineteenth century and since 2001, I argue that it is paradoxically the Taliban that placed itself in continuity with the state, while the US Army played tribal politics and undermined the legitimacy of the regime it had helped to install in Kabul. Kunar is a case of an armed confrontation in which different militarized groups compete to impose their rule by controlling space and access to landed property.

download

Le capital social révolutionnaire, l’exemple de la Syrie entre 2011 et 2014

with Gilles Dorronsoro, Arthur Quesnay

Actes de la recherche en sciences sociales, vol. 211-212, no. 1, 2016, pp. 24-35

Abstract

Les auteurs montrent – dans le contexte de la guerre civile syrienne – comment l’appartenance à des groupes de manifestants contre le régime constitue un capital social autonome à la fois du capital social antérieur et des autres formes de capital, notamment économique et culturel. Il montre ainsi comment un événement permet la formation de capital. Le capital social n’apparaît pas comme un simple démultiplicateur des capitaux économiques et culturels existants, mais possède sa propre logique de formation et d’accumulation. Dans une phase ultérieure, ce capital social se convertit en positions au sein des institutions révolutionnaires, qui apparaissent alors comme du capital social objectivé. Les dotations initiales en capitaux redeviennent alors déterminantes pour comprendre la probabilité d’accès à différentes positions.

The authors show how, in the context of the civil war in Syria, belonging to groups of protesters against the regime constitutes a variety of social capital that is autonomous both from previous social capital and from other forms of social capital, in particular economic and cultural capital. The article thus shows how an event enables the formation of capital. Social capital does not only have a demultiplying effect on existing economic and cultural capital: it is characterized by its own logic of formation and accumulation. In a subsequent stage, this social capital is converted in positions within the revolutionary institutions, which then appear as an objectified form of social capital. The initial endowments in capital again become decisive if one wants to understand the chances of access to these different positions.

download

The Politics of the Taliban’s Shadow Judiciary, 2003-2013

with Antonio Giustozzi

Central Asian Affairs, vol. 1, no. 2, 2014, pp. 199-224

Abstract

The Taliban established their own judicial system in Afghanistan as both an instrument of population control and as a means to project themselves as an effective parallel government. Despite the heavy reliance on coercion, the Taliban’s method of dealing with common criminality and resolving disputes was often welcome, though the weak appeal system and the rapidity of the trials was sometimes criticized. A more structured approach to coercion, featuring rules, regulation and supervision over the military, allows less use of violence and promises increased predictability for the population, making active resistance less of a necessity. In the long run, the establishment of credible judiciary institutions reshapes the social environment and creates vested interests in favor of Taliban domination.

download

Syrie: Où en est l’Insurrection

with Gilles Dorronsoro, Arthur Quesnay

Annuaire Français des Relations Internationales, vol. XV, 2014, pp. 690-702

Abstract

L’insurrection syrienne, malgré des progrès remarquables dans la construction d’institutions locales dans les zones insurgées, se heurte à un double obstacle. D’une part, la représentation extérieure et les institutions locales collaborent peu, voire plus du tout. D’autre part, la montée de mouvements radicaux liés à Al Qaïda marginalise les mouvements modérés, alors que le PKK instrumentalise les Kurdes de Syrie dans une stratégie régionale qui passe par un accord avec le régime de Damas. L’absence de soutien occidental aux groupes modérés et l’impossibilité d’une solution diplomatique en raison notamment de la radicalité du gouvernement de Damas laissent ainsi prévoir un conflit long et déstabilisateur pour l’ensemble de la région.

download

Sectarian Strategies, National Settings and the War Economy in Syria and Iraq

with Arthur Quesnay, Xavier Houdoy

Noria, 2014

Abstract

This article intends only, in line with its short length, to offer areas of reflection and avenues for further exploration.

In order to understand the current conflictual situation in Syria and Iraq it is important to take three aspects into consideration: trans-national sectarianism, pragmatic alliances and state resilience.

In a context of weakening State power, Syrian and Iraqi regimes have actively used sectarianism, in conjunction with an unprecedented level of violence, as the response. This has in turn led to popular discontent and as a consequence sectarian, transnational conflict throughout the region. The internationalization process follows two trends: on the one hand, a process with States as the main actors; on the other hand, a process pertaining to the infra-state level, revolving around ethnic (between the Kurds), but most of all sectarian solidarities (namely between Sunnis and Shiites).

Nevertheless, these new dynamics co-exist within traditional dynamics of tension and civil war. Whether local economic partnerships or pragmatic alliances, such as between ISIL and the Syrian regime, they show that sectarianism and the conflict’s regionalization remain direct consequences of the regimes’ strategies.

Despite ISIL’s ability to remain a dominant player in the region and the threat posed by them, the States are likely to remain powerful players and the main organising system for the people in the region – the “Shia axis” being not much more than a collection of States. The future of the conflict therefore depends largely on the people.

download

Juger en situation de guerre civile. Les cours de justice Taleban en Afghanistan (2001-2013)

Politix, vol. 104, no. 4, 2013, pp. 25-46

Abstract

Depuis 2001, l’insurrection Taleban s’implante en Afghanistan dans le contexte d’une guerre civile qui a pour caractéristique d’amener la politisation croissante des conflits privés. Par la mise en place de cours de justice, les Taleban sont parvenus à déborder les lignes de clivage qui se manifestent dans les conflits privés et s’efforcent, dans le même mouvement, d’objectiver le mouvement armé et le caractère national de sa cause. Ainsi, ces cours de justice Taleban, par leur accessibilité pour la population en même temps que par la manifestation de leur efficacité, ont permis à l’insurrection d’étendre son assise sociale par-delà les frontières ethniques et tribales. Le cas Taleban suggère ainsi que, dans une situation de guerre civile, l’établissement d’institutions judiciaires se présente comme un élément du répertoire stratégique, la capacité de juger étant un élément déterminant pour s’affirmer comme unité politique contre les revendications concurrentes d’appropriation du monopole étatique.

download

Judging in the Midst of Civil War: The Taliban Courts in Afghanistan (2001–2013)

Politix, vol. 104, no. 4, 2013, pp. 25-46

Abstract

Since 2001, the Taliban insurgency in Afghanistan has been gaining momentum in a civil war characterized by the growing politicization of private conflicts. By establishing courts, the Taliban have managed to override the social and identity divides apparent in private disputes while striving to objectivize the armed movement and the national scope of its cause. Through their accessibility for the population and their proven effectiveness, the Taliban courts have enabled the insurgency to expand its social base across ethnic and tribal boundaries. The Taliban case suggests that in a situation of civil war, the establishment of judicial institutions is a component in a strategic repertoire and that the ability to judge is a decisive factor for an insurgency seeking to establish itself as a political authority against competing claims to appropriate the state’s monopoly.

This document is a translation of « Juger en situation de guerre civile ».

download

Mobilisations as a result of deliberation and polarising crisis: The peaceful protest in Syria (2011)

with Gilles Dorronsoro, Arthur Quesnay

Revue Française de Science Politique (ENGLISH), vol. 63, no. 5, 2013, pp. 1-25

Abstract

To account for the peaceful mobilisations which started in Syria in March 2011, the authors first demonstrate the irrelevance of rational choice and resource mobilisation theories. They build a model of “deliberative mobilisation”, at the core of which is participation in small groups in which individuals transform their values, their calculations and their sociability. Furthermore, to account for the resilience of the regime and the start of the civil war, the authors propose the concept of a “polarising crisis”, characterised by the limited autonomy of social fields, the widening of individual tactical activities, and the strategic use of violence by the state.

This document is a translation of "Mobilisations par délibération et crise polarisante".

download

Mobilisations par délibération et crise polarisante. Les protestations pacifiques en Syrie (2011)

with Gilles Dorronsoro, Arthur Quesnay

Revue française de science politique, vol. 63, no. 5, 2013, pp. 815-839

download

Les conflits fonciers comme analyseurs des guerres civiles : chefs de guerre, militaires américains et juges Taleban dans la Kunar

Revue d'étude des mondes musulmans et de la Méditerranée, vol. 133, 2013, pp. 115-132

Abstract

Les conflits fonciers constituent un point d’entrée particulièrement pertinent pour éclairer la dynamique politique dans la Kunar. En effet, les disputes concernant l’héritage et les démarcations de parcelles sont d’excellents analyseurs des tensions sociales qui alimentent la guerre dans cette province rurale d’Afghanistan. La multiplication et la politisation des conflits fonciers depuis trois décennies mettent en évidence la dislocation des structures politiques et du cadre normatif qui permettaient de les réguler avant l’invasion soviétique. Par ailleurs, la comparaison entre les modes de régulations des conflits fonciers par les commandants locaux, les militaires américains et les Taliban permet de souligner les différences entre trois manières de gouverner la population. En se confrontant aux conflits fonciers, les acteurs politiques agissent directement sur les relations sociales, avec des implications décisives dans la lutte qu’ils mènent les uns contre les autres. L’analyse de la guerre par l’étude des conflits fonciers permet donc de mieux comprendre l’affaiblissement actuel des chefs de guerre, le rejet de l’armée américaine par les habitants de la Kunar et l’enracinement du mouvement Taliban.

Land disputes are a particularly relevant point of entry to illuminate the political dynamics in Kunar. Consideration of conflicts over inheritance and plot demarcations constitute a particularly powerful means of analyzing the social tensions that fuel the civil war in this rural province of Afghanistan. The multiplication and politicization of land disputes throughout the last three decades highlight the dislocation of the political structures and the normative framework which regulated these conflicts before the Soviet invasion. Moreover, a comparison between the modes of regulating land disputes pursued by local commanders, the US military and the Taliban underlines the differences between three ways of governing people. In dealing with land disputes, political actors act directly on social relations, with decisive implications for their struggle against each other. An analysis of the war through the study of land conflicts helps us to more fully understand why the warlords are currently getting weaker, why the people of Kunar are rejecting the US Army, and why the Taliban movement has taken root locally.

download

Vers un nouvel État syrien ? Les institutions du gouvernorat d’Alep

with Gilles Dorronsoro, Arthur Quesnay

Dir. François Burgat and Bruno Paoli, Pas de printemps pour la Syrie. Les clés pour comprendre les acteurs et les défis de la crise (2011-2013), La Découverte, 2013, pp. 201-209

Abstract

Durant les premiers mois du soulèvement armé, les rapports de forces militaires ont globalement évolué en faveur de l’insurrection. Celle-ci, malgré une aide extérieure limitée, progressait, lentement mais sûrement, face à un régime qui, par manque de ressources, semblait avoir abandonné une large portion du territoire. Dans les zones ainsi « libérées » fut alors mis en place un embryon d’institutions civiles et militaires.
Le gouvernorat d’Alep est un terrain favorable à l’observation de ce processus de construction institutionnelle, car il constituait début 2013 la zone libérée la plus importante. Les groupes armés (katibas) se sont constitués en unités supérieures (liwas) ; des institutions civiles encore fragiles se reconstituent pour répondre à la demande sociale (justice, police, administration municipale). Ce mouvement de coordination au niveau du gouvernorat s’est très largement fait de façon négociée, sans affrontements entre groupes armés.

download

Between Al Qaeda and the Syrian Regime : A Path Out of the Current Crisis

with Gilles Dorronsoro, Arthur Quesnay

Washington, New America Foundation, 2013

Abstract

This report is the result of two weeks of field research in the governorate of Aleppo and three weeks of interviews all along the Turkish-Syrian border. This research is a follow-up on previous fieldwork in December 2012-January 2013 in northern Syria. All together, the authors carried out more than 200 interviews with activists, local inhabitants and members of armed groups, local institutions, NGOs and international organizations.

download

La triple crise afghane: perspectives pour 2014

Paris, Noria, 2013

Abstract

Une triple crise, militaire, politique et économique, se profile en Afghanistan. Chacune peut potentiellement provoquer une rupture dans le système politique. Avec le retrait occidental, la progression Taleban1 dans la guerre civile qui fait rage dans les campagnes, les difficultés que posent la succession du président Karzaï dans un fonctionnement clientéliste personnalisé et le mécontentement populaire causé par l’effondrement de l’économie peuvent chacun provoquer une rupture dans le système politique. Ces trois crises s’ajoutent les unes aux autres et s’emboîtent dans une configuration difficile à gérer pour le régime afghan. Sans un changement politique profond, qui ne se profile pas pour le moment, ce dernier n’aura pas les ressources pour faire face à une telle situation.

download

Les revers de l’armée américaine dans la guerre d’Afghanistan : le cas de la Kounar

Politique américaine, vol. 19, no. 1, 2012, pp. 11-26

Abstract

A trois ans du retrait annoncé des troupes américaines, le mouvement Taliban s’est implanté dans l’ensemble de l’Afghanistan. Le cas de la province orientale de la Kounar suggère l’importance du rôle l’armée américaine dans l’échec de l’intervention occidentale qui se profile. En s’impliquant dans des disputes et des rivalités entre individus, et en imposant sur ces litiges une grille de lecture tribale, les militaires américains ont exacerbé la conflictualité locale et se sont aliéné les habitants de la Kounar. A l’opposé des discours sur « les coeurs et les esprits », la conduite américaine de la guerre en Afghanistan ne tient pas compte de la population et des dynamiques politiques du pays.

Three years prior to the withdrawal of the American troops, the Taliban insurgency is continuously making progress throughout Afghanistan. The case of the Eastern Kunar province suggests that the American army largely contributed to the looming failure of the Western intervention. By involving itself in the disputes and the rivalries between individuals, and by imposing on those quarrels a tribal interpretation, the American soldiers have exacerbated local conflicts and alienated the inhabitants of Kunar. Contrary to the narrative on “hearts and minds”, the American conduct of the war in Afghanistan disregards the population and the political dynamics of the country.

download

Contre-insurrection en Sierra-Leone : Une analyse stratégique de la désintégration des forces armées

Stratégique, vol. 100-101, no. 2, 2012, pp. 171-189

download

Shadow justice: how the Taliban run their judiciary

with Antonio Giustozzi

Kaboul, Integrity Watch Afghanistan, 2012

Abstract

The Taliban established their own judicial system in Afghanistan as both an instrument of population control and as a means to project themselves as an effective parallel government. Despite the heavy reliance on coercion, the Taliban’s method of dealing with common criminality and resolving disputes was often welcome, though the weak appeal system and the rapidity of the trials was sometimes criticized. A more structured approach to coercion, featuring rules, regulation and supervision over the military, allows less use of violence and promises increased predictability for the population, making active resistance less of a necessity. In the long run, the establishment of credible judiciary institutions reshapes the social environment and creates vested interests in favor of Taliban domination.

download